Norris révèle pourquoi 2021 a été sa meilleure année en F1 – et comment Ferrari fight a aiguisé l’attention pour 2022

Lando Norris de McLaren se prépare pour sa quatrième saison complète de Formule 1, et a déclaré que l’expérience de la lutte contre Ferrari en 2021 l’a placé dans une position privilégiée pour se battre vers l’avant du terrain en 2022.

Norris a terminé sixième au classement général du classement des pilotes 2021 avec 160 points – plus qu’il n’a marqué lors de ses deux premières saisons combinées – bien que ses efforts n’aient pas été suffisants pour empêcher Ferrari de prétendre à la P3 chez les constructeurs.

Mais parlant après la fin de la saison à Abu Dhabi, le jeune homme de 22 ans – qui a marqué quatre podiums tout au long de la saison, a décroché sa première pole position en F1 et raté de peu en remportant sa première victoire au Grand Prix de Russie, on lui a demandé tout ce qu’il avait appris de la lutte avec Ferrari et si 2021 avait été sa meilleure saison à ce jour.

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”Ce fut certainement, je dirais, ma meilleure saison jusqu’à présent, ce qui est toujours une bonne chose quand je n’en suis qu’à ma troisième saison », a-t-il déclaré.

« Je pense que j’ai accompli beaucoup de choses, que j’ai bien fait pour l’équipe et que j’ai été là pour l’équipe lorsque nous avons eu ces chances d’être sur le podium, de marquer des points et d’apporter cette lutte à Ferrari le plus longtemps possible… Je pense que de mon côté, et même pour nous en tant qu’équipe, cela a été une très bonne année et nous devrions être satisfaits de ce que nous avons fait.

« Je dirais que cela a beaucoup aidé”, a-t-il ajouté sur la ferraille de la saison avec Ferrari. « Être avec cette mentalité de nous garder sur nos gardes, de nous pousser, d’essayer de trouver le plus petit temps au tour.

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« Cela a certainement été bon pour nous, probablement la même chose pour eux dans la mesure où cela n’a pas été une année facile pour eux; je pense que cela nous a profité à tous les deux. Mais c’est sûr que je dirais que la saison a été difficile. Je crois toujours que nous avons fait une bien meilleure saison que [2020], nous sommes plus proches de l’avant, et par rapport au reste [du milieu de terrain, l’écart] est également beaucoup plus grand.”

Le Britannique a expliqué que le défi continu posé par Ferrari tout au long de la saison dernière l’a également empêché, lui et McLaren, de devenir « complaisants » alors qu’ils – avec la Scuderia – visent à renouer avec la victoire avec un nouvel assaut dans le voitures neuves pour 2022.

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”Je pense qu’il est parfois facile de faire preuve de complaisance et de commencer à vous détourner de cela, surtout si vous êtes seul – si vous n’êtes que la troisième voiture la plus rapide sans personne devant vous ou derrière vous, il y a certainement des moyens de tomber dans ce piège », a poursuivi Norris.

« Cela a quand même été une très bonne saison, je pense non seulement en termes de résultats et de points, mais aussi de la façon dont nous avons travaillé ensemble en tant qu’équipe, de la façon dont nous avons maximisé les choses.”

McLaren cherchera à combler l’écart avec Red Bull et Mercedes en 2022 tout en restant méfiant de Ferrari, qui a ont parlé de leurs propres améliorations avant la nouvelle saison.